Eetbare insecten – Met dank aan Wilhelm Thomas Fiege

1 De basisfeiten over meelwormen

1.1 Wat zijn meelwormen?

Meelwormen zijn geen zelfstandige diersoorten of zelfs maar wormen: de meelworm is het tweede stadium in de levenscyclus van een kever. Meelwormen zijn de larvale vorm van de meelwormkever, tenebrio molitor, een soort donkere kever. Zoals alle holometabolische insecten doorlopen ze vier levensstadia: ei, larve, pop en volwassen dier.

Deze kever leeft wereldwijd op donkere, vochtige plekken. Zijn leven begint als een klein eitje en na een paar weken komt het eitje uit: er komt een kleine geelbruine larve uit. Die larven noemen we meelwormen. De meelworm zal acht tot tien weken eten, om zich klaar te maken voor zijn volgende transformatie. Uiteindelijk wordt hij een kever met vleugels, poten en een donkere buitenkant.

Tenebrio Molitor kever – Foto met dank aan Udo Schmidt

Larven zijn meestal zo’n 2,5 cm of meer groot, terwijl volwassen dieren meestal tussen de 1,25 en 1,8 cm lang zijn. Volwassen gele meelwormen lijken op typische kevers en zien er niet uit als wormen, zoals hun gebruikelijke naam suggereert. Ze zijn donker van kleur en hebben een hard omhulsel.

1.2 De anatomie van meelwormen

De meelworm is een larve met een hard exoskelet. Zijn doel in het leven is om zich in te graven, te eten en vet op te slaan.

Het lichaam van meelwormen bestaat uit de kop, het borststuk en het achterlijf.

De poten zitten vast aan de drie segmenten van het borststuk. De segmenten worden prothorax, mesothorax en metathorax genoemd. Elk segment van het borststuk heeft een paar korte poten. Een meelworm kan niet goed lopen, maar zijn poten en klauwen zijn bij uitstek geschikt om zich in te graven.

De kop van de meelworm heeft de mond en het labrum, vaak de bovenlip van een insect genoemd. Het labrum is een afgeplat stuk cuticula aan de basis van het “gezicht” van het insect en boven de monddelen. Het labrum bedekt geheel of gedeeltelijk de onderkaken en helpt het voedsel op zijn plaats te houden wanneer het insect zich voedt. De mond en zijn onderdelen zijn vrij klein en ontworpen om kleine stukjes voedsel te eten.

De larvale ogen en twee antennes zitten op de kop van de meelworm. De ogen zijn klein en slecht ontwikkeld omdat het insect zich ingraaft. Met de antennes voelt de meelworm wanneer hij graaft op zoek naar voedsel.

Het achterlijf bestaat uit negen segmenten en het laatste segment is spits, met daarin de anus en een stekel. Het achterlijf bevat het spijsverteringskanaal en slaat veel vet op van alles wat de meelwormen eten. De larven hebben het vet later nodig om te transformeren in een pop en een volwassen kever. Vóór de transformatie bestaat bijna 30% van het lichaamsgewicht van meelwormen uit vet.

De algemene naam meelworm komt van de cilindervormige larven (rupsen) met een gele kleur met bruinachtige ringen op de lichaamssegmenten. Het lichaam van de larve wordt steeds harder naarmate ze groeien.

Meelwormen – Foto gecrediteerd door Aj Cann

1.3 Waarom zijn mensen geïnteresseerd in meelwormen?

1.3.1 Meelwormen in wetenschappelijk onderzoek

Meelwormen worden vaak gebruikt voor biologisch onderzoek omdat ze relatief groot zijn en makkelijk te kweken en te hanteren. Daarom worden ze vaak gebruikt om basisbiologie, biochemie, evolutie, immunologie en fysiologie conceptstudies te bewijzen.

1.3.2 Meelwormen als plaagdieren

Meelwormen hebben ook een slechte reputatie als ongedierte omdat ze zich voeden met opgeslagen granen en droge waren. Het ongedierte besmet alle producten die ze eten, wat leidt tot kostbare voedselverliezen. Bewoners die per ongeluk rauwe gele meelwormen binnenkrijgen, kunnen last krijgen van hun maag, maar het ongedierte brengt geen ziektes over.

Huiseigenaren vinden gele meelwormen vaak op verwaarloosde plekken in huizen die gevoelig zijn voor vocht. Dit ongedierte is dol op vergeten artikelen in zakken of dozen in keukenkastjes. Gele meelwormen komen overal voor waar opgeslagen voedsel vochtig wordt of gaat schimmelen. Meelwormlarven behoren tot de grootste insectenlarven die opgeslagen producten aantasten. Een besmetting met gele meelwormen is meestal een teken van slechte hygiëne.

Een vrouwelijke gele meelworm legt eitjes in graanproducten, dus besmette zakken meel kunnen een plaag veroorzaken. Tuin- of vogelzaad in bijgebouwen trekt ook ongedierte aan.

1.3.3 Niet alleen een plaag

Meelwormen zijn niet alleen maar ongedierte. Ze zijn een belangrijk onderdeel van het ecosysteem omdat ze door hun eetgewoonten en voorkeur voor donkere en beschimmelde omgevingen kunnen helpen bij de afbraak in de natuur. Ze zijn ook een belangrijke voedselbron voor veel vogels, andere insecten, reptielen en knaagdieren.

Roodborstje met een meelworm – Foto met dank aan FS Phil

1.3.4 Waar komen meelwormen vandaan?

Meelwormen komen waarschijnlijk oorspronkelijk uit het Middellandse Zeegebied of Afrika, maar zijn nu in veel gebieden aanwezig door menselijke handel en kolonisatie. Archeologen traceren de oudste gegevens over meelwormen tot de bronstijd in Turkije. Toch zijn er bijvoorbeeld geen vondsten van meelwormen uit het oude Egypte en de vondsten van de Britse eilanden en Noord-Europa zijn van een latere datum.

1.3.5 Meelwormen als voer en voer voor huisdieren

Veel huisdieren zijn insecteneters in hun natuurlijke omgeving. Daarom zijn meelwormen al lang in omloop als voer voor reptielen, egels, vogels, vogels en vissen in gevangenschap. Je kunt meelwormen ook aan wilde vogels geven in vogelvoederhuisjes, vooral tijdens het broedseizoen. Bovendien zijn meelwormen uitstekend visaas!

Meelwormen hebben een hoog eiwitgehalte en worden steeds meer gebruikt in vogelkwekerijen. Ze zijn commercieel verkrijgbaar in bulk en meestal in containers met zemelen of havermout als voedsel. Commerciële kwekers nemen een juveniel hormoon op in het voedingsproces om de meelworm in het larvale stadium te houden en een abnormale lengte te bereiken.

Bewegende meelworm – Foto met dank aan FS Phil

1.3.6 Meelwormen als voedsel voor mensen

Meelwormen zijn eetbaar voor mensen en worden in de detailhandel verwerkt tot verschillende insectenvoedingsmiddelen.

Het meest voorkomende ingrediënt gemaakt van meelwormen is meelwormpoeder (soms meelwormmeel genoemd) dat je puur of met een smaakje kunt kopen. Je kunt het aan bijna elk voedsel toevoegen om het smaak te geven en het eiwitgehalte te verhogen. Een makkelijke manier om te beginnen is om meelwormpoeder op yoghurt te proberen.

Omdat insecten zoals krekels en meelwormen veel eiwitten bevatten, zijn veel entoprenuers op het idee gekomen om insecten-eiwitrepen te maken. Helaas bevatten veel insecten-eiwitrepen op de markt maar een heel klein beetje insectenpoeder. De belangrijkste reden hiervoor zijn de kosten, omdat insecteneiwitpoeder duurder is dan de andere ingrediënten. Aan de andere kant beperkt de regelgeving binnen de EU het gehalte aan insecten in gebakken producten tot 10-15%. Hopelijk verandert dit in de toekomst.

Andere typische voedingsmiddelen die meelwormen bevatten zijn eiwitpoedermixen, hamburgers, brood, gebak, paté, worstjes en hele gekruide en geroosterde meelwormen. Meelwormen zijn ook verwerkt in snoepjes met een tequilasmaak, maar meelwormen worden traditioneel niet in tequila geserveerd. In plaats daarvan is de “tequila worm” in bepaalde mezcals meestal de larve van de mot Hypopta agavis.

Alleen fantasie beperkt de verscheidenheid aan voedingsmiddelen waarin meelwormen kunnen worden gebruikt. Bekijk meer van Bugburger’s “De grote lijst van eetbare insectenproducten!”.

1.3.7 Hoe smaken meelwormen?

Kant-en-klare, ovengedroogde en knapperige meelwormen hebben een discrete umami-smaak die een lichte, nootachtige nasmaak achterlaat. Eet ze als snack of gebruik ze als ingrediënt bij het koken. Ze passen bij min of meer alles.

We raden je aan om meelwormen van verschillende producenten te proberen, omdat hun smaak afhangt van het voer dat ze eten. Afhankelijk van hun voeding tijdens hun laatste 2-3 dagen, kan de smaak van meelwormen verschillen van licht onaangenaam tot erg lekker!

Wij van Party Bugs moeten toegeven dat we niet zo dol waren op de smaak van meelwormen toen we ze voor het eerst probeerden in 2018. De smaak was mild, maar we zouden niet zeggen dat we van de niet zo lekkere nasmaak hielden, die minutenlang in onze mond bleef hangen en urenlang keer op keer terugkwam. We zeiden altijd dat die meelwormen een scheet in onze mond lieten. Die meelwormen kwamen van een van de grootste meelwormproducenten in Europa, en in 2021 smaken hun wormen nog steeds hetzelfde. Het probleem lijkt te zijn dat de grote kwekers zich concentreren op het efficiënt produceren van diervoeder. Tot nu toe zijn ze niet geïnteresseerd geweest in het ontwikkelen van de smaak van meelwormen die bedoeld zijn voor menselijke consumptie.

Later, na het proeven van meelwormen van andere producenten, zijn we van gedachten veranderd. Meelwormen kunnen erg lekker smaken zonder onaangename nasmaak.

Bij Party Bugs vinden we meelwormen zo lekker dat we een nieuwe Party Bugs productlijn hebben gemaakt met meelwormen.

We hebben eerst monsters besteld en meelwormen geproefd bij tientallen kwekers om geroosterde meelwormen te vinden met een perfecte smaak. Daarna hebben we zorgvuldig de smaken ontwikkeld en ’s werelds mooiste insectensnackproducten ontworpen.

We zijn erg trots op de nieuwe meelwormproducten van Party Bugs. Kijk hoe mooi Party Bugs Smokey BBQ meelwormen zijn! En dat is nog maar één van onze overheerlijke meelworm snacks. Vind meer meelworm producten in onze Party Bugs Shop en probeer ze! Ze smaken geweldig!

1.3.8 Voedingswaarden van meelwormen

Meelwormlarven bevatten aanzienlijke hoeveelheden voedingsstoffen.

Uit een onderzoek blijkt dat de levende meelworm 20% eiwit, 13% vet, 2% vezels en 62% vocht bevat, terwijl de gedroogde meelworm tot 60% eiwit, 28% vet, 6% vezels en 5% vocht bevat.

Maar eigenlijk varieert de voedingswaarde van meelwormen afhankelijk van het voer dat ze hebben gekregen. Honderd gram rauwe meelwormlarven kan meer dan 200 calorieën bevatten en 14 tot 25 gram eiwit. Bovendien is hun kalium-, koper-, natrium-, selenium-, ijzer- en zinkgehalte gelijk aan dat van rundvlees. Ze hebben ook een hoger vitaminegehalte per gewicht dan rundvlees, B12 niet meegerekend. Tot slot bevatten meelwormen essentiële linolzuren.

Volgens het EU voedselveiligheidsagentschap (EFSA) is de gele meelworm veilig voor menselijke consumptie.

1.3.9 De geschiedenis van meelwormen als voedsel

In het Westen worden gebakken of gefrituurde meelwormen pas sinds kort gezien als gezond snackvoedsel. Toch gaan het kweken en consumeren van meelwormen al eeuwen terug. Meelwormen worden van oudsher in veel Aziatische landen gegeten, vooral in Zuidoost-Azië. Je kunt ze vinden op voedselmarkten en kopen als straatvoedsel naast andere eetbare insecten.

Meelwormen zijn gemakkelijk te kweken, waardoor ze in veel delen van Zuidoost-Azië populair zijn. Je kunt ze voeren met verse haver, tarwezemelen of graan en ze schijfjes aardappel, wortels of appels geven als vochtbron. Voor het kweken van meelwormen is maar weinig ruimte nodig.

1.3.10 Meelwormen kunnen plastic eten!

In 2015 ontdekten onderzoekers dat meelwormen piepschuim konden eten en dat er geen verschil was tussen meelwormen die alleen piepschuim te eten kregen en meelwormen die conventioneel voedsel te eten kregen tijdens de duur van het experiment van een maand. Meelwormen kunnen een volledig plastic dieet eten en niet sterven dankzij de micro-organismen in hun darmen die verantwoordelijk zijn voor het fantastische werk. Toch is het proces inefficiënt, want het kost ongeveer 3000 tot 4000 meelwormen ongeveer een week om één piepschuim koffiekopje op te eten. De afbraak van polystyreen stopt ook als de micro-organismen worden gedood door de wormen antibiotica te geven.

De afbraak is ook onvolledig wanneer meelwormen polystyreen eten – het materiaal dat wordt gebruikt in piepschuim en vaak wordt aangetroffen in verpakkingen – aangezien slechts de helft van hun uitwerpselen uit kooldioxide bestaat. De andere helft van de uitwerpselen bestaat uit gedeeltelijk afgebroken deeltjes en chemicaliën zoals vlamvertragers die soms aan het plastic zijn toegevoegd. Dit geeft aanleiding tot bezorgdheid dat plastic etende meelwormen wel eens zouden kunnen bijdragen aan het groeiende probleem van microplastics – kleine stukjes plastic die in de voedselketen terecht kunnen komen.

Meelwormen kunnen dus niet alleen verschillende vormen van plastic eten, maar ook potentieel giftige plastic additieven in polystyreen zonder nadelige gevolgen. Aan de andere kant, omdat de giftige chemicaliën zich niet ophopen in de meelwormen, worden ze ook niet doorgegeven aan de voedselketen. Dat is essentiële informatie als je meelwormen gebruikt als eiwitrijk voedsel voor vee zoals kippen en varkens. Je kunt meelwormen dus ook gebruiken als een veilig, eiwitrijk voedingssupplement voor mensen, of je kunt ze bakken in je koekenpan en opeten! LEKKER!

Meelwormen zijn niet de enige insecten die plastic eten. Ook waswormen kunnen polyethyleen eten en ontsnappen als je ze wilt meenemen in een plastic zak!

2 Meelwormen kweken

In dit artikel schrijven we geen instructieboek over het kweken en kweken van meelwormen, omdat er al genoeg instructiewebpagina’s over het kweken van meelwormen zijn. In plaats daarvan vertellen we je een aantal minder bekende maar interessante feiten over het kweken van meelwormen.

2.1 Did you know an aftermarket exists for everything you grow at a mealworm farm?

De resultaten van het kweken van meelwormen zijn:

  • mini meelwormen
  • middelgrote meelwormen
  • grote meelwormen
  • kevers
  • kuit
  • huiden

Al die producten kunnen worden gebruikt en verkocht!

2.1.2 Vraag naar meelwormen van verschillende grootte

Meelwormen zijn 2,5 cm lang voordat ze zich opkrullen tot hun popvorm. Toch begint het allemaal met piepkleine larfjes uit piepkleine eitjes. Deze pas uitgekomen larven zijn gewild bij mensen die piepkleine visjes kweken of vleesetende piepkleine insecten in insectenzoos. Baby vogelspinnen eten bijvoorbeeld baby meelwormen en insectenkinderen eten insectenkinderen is heel normaal in de insectenwereld.

Hoe groter de meelwormen worden, hoe groter vogels, vogelspinnen, reptielen en vissen ze eten. De grootste larven zijn populair als visaas en meelwormsnacks voor ons mensen.

Kippen zijn dol op volwassen kevers en het vangen van een kever is waarschijnlijk de grootste vreugde van een kip tijdens een anders zo saaie dag.

Het gebruik van meelwormen en kevers is eenvoudig, want iemand of iets eet ze op. Nu is het tijd om naar spannendere uitgangen van meelwormenteelt te gaan.

2.1.3 Kuit, huiden van meelwormen en chitine

Wat is meelwormkoek?

Meelwormgras bestaat uit meelwormgruis, voederresten en insectenvellen. Omdat meelwormgras rijk is aan stikstof, kalium en fosfor, zijn planten dol op dit voedzame mengsel wanneer het aan de grond wordt toegevoegd. Braaksel is een veilig, volledig natuurlijk bodemverbeterend middel dat een meststof is en de microbiële activiteit verbetert.

Wat is chitine?

Chitine is een structureel bestanddeel van exoskeletten van geleedpotigen, celwanden van schimmels, schelpen van weekdieren en schubben van vissen. Je boerderij produceert het in de vervellingshuid van insectenlarven (in het geval van meelwormen).

Gezondheidseffecten van chitine op planten

Chitine helpt planten zich te verdedigen tegen insectenplagen.

Als er veel chitine rond een plant zit, denkt de plant dat er veel ongedierte aanwezig is.

Planten hebben meerdere immuunreceptoren voor chitine en de afbraakproducten daarvan. Wanneer deze receptoren in planten worden geactiveerd, wordt een immuunreactie in gang gezet. Hierdoor kunnen planten zich beter verdedigen tegen insectenplagen.

Toegevoegde chitine in de bodem laat planten denken dat insecten aanvallen. Om zich tegen de aanval te verdedigen, versterken planten hun celwanden en laten ze natuurlijke insectengifstoffen vrij. De nepaanval van ongedierte met toegevoegde chitine helpt planten om sterker te groeien en helpt ze ook om de echte aanvallen van ongedierte later te weerstaan.

In de landbouw kan chitine worden gebruikt om de verdediging van planten tegen ziekten te versterken en als meststof.

Chitine beschermt planten ook op een andere manier. Als er veel chitine en zijn afbraakproducten rond een plant zijn, denken ongedierte dat er ander ongedierte aanwezig is en gaan ze op zoek naar een andere plant met minder concurrentie tussen ongedierte.

Gezondheidseffecten van chitine op mensen

Wij mensen produceren geen chitine, maar we hebben wel een enzym dat chitinase heet en dat chitine afbreekt. Chitinase is aanwezig in menselijk maagsap, waardoor chitine verteerbaar is. Chitine en zijn afbraakproducten worden waargenomen in de huid, longen en het spijsverteringskanaal, waardoor een immuunrespons op gang komt en mogelijk bescherming tegen parasieten wordt geboden. Allergieën voor huisstofmijt en schaaldieren zijn vaak te wijten aan een chitineallergie.

De chitine uit het insectenvoedsel en zijn afbraakproducten, chitooligosacchariden en chitosan, werken als voedingsvezels en verlagen het cholesterolgehalte in het bloed. Ze hebben ook antioxidatieve, ontstekingsremmende en kankerwerende effecten. Bovendien hebben onderzoekers ontdekt dat chitine en de afbraakproducten ervan de groei van de meest schadelijke darmbacteriën tegengaan.s

Andere toepassingen van chitine
  • Omdat ze een immuunrespons stimuleren, kunnen chitine en chitosan worden gebruikt als hulpstoffen voor vaccins.
  • Chitine kan toepassingen hebben in de geneeskunde als bestanddeel van verbanden of voor chirurgische draad.
  • Chitine wordt gebruikt bij de productie van papier als versterker en vulmiddel.
    Chitine wordt gebruikt als voedseladditief om de smaak te verbeteren en als emulgator.
  • Het wordt als supplement verkocht als ontstekingsremmer om cholesterol te verlagen, gewichtsverlies te ondersteunen en de bloeddruk onder controle te houden.
  • Chitosan kan worden gebruikt om biologisch afbreekbaar plastic te maken.

3 FAQ / veelgestelde vragen en antwoorden over meelwormen

Zijn meelwormen hetzelfde als superwormen?

Nee. De meelworm (tenebrio molitor) en de superworm (zophobas morio) zijn verschillende soorten.

De superworm is ongeveer 5x zo groot als een meelworm als je kijkt naar omtrek en lengte. Het grootste deel van het verschil in grootte komt doordat de superworm meer chitine heeft dan meelwormen, en hierdoor hebben ze minder vlees maar een hogere calcium-, vezel- en vetconcentratie.

Reuzenmeelwormen zijn gewone meelwormen (tenebrio molitor) die behandeld zijn met een hormoon om het verpoppen uit te stellen, waardoor ze groter kunnen worden.

Kunnen mensen gevriesdroogde meelwormen eten?

Yes, but before eating freeze-driedJa, maar controleer voordat je gevriesdroogde meelwormen eet of de meelwormen gekweekt zijn voor menselijke consumptie en gebleekt zijn voordat ze gevriesdroogd worden. mealworms, make sure that the mealworms are bred for human consumption and bleached before freeze-drying.

Kun je gekookte meelwormen eten?

Ja, maar je moet alleen meelwormen eten die gekweekt zijn voor menselijke consumptie.

Meelwormen – Foto gecrediteerd door Peter Halasz

Hoe voer ik meelwormen aan mijn huisdier?

Je huisdier is waarschijnlijk dol op meelwormen, maar voordat je meelwormen aan je huisdieren geeft, moet je de wormen eerst insmeren met calciumpoeder. Het calciumpoeder helpt om de hoeveelheid fosfor die meelwormen bevatten in balans te brengen, en te veel fosfor in het dieet kan ervoor zorgen dat dieren calcium niet goed meer opnemen. Je kunt je meelwormen met calcium bedekken door ze in een papieren of plastic zak met calciumpoeder erin te doen en voorzichtig te schudden tot ze een gelijkmatige laag hebben.

Doe de met calcium bedekte meelwormen in een bakje waaruit je huisdier kan eten, of probeer ze met de hand te voeren vanuit je handpalm of met een voederpincet met zachte punten.

Meelwormen voeren aan je huisdier is eenvoudig; je kunt ze in een bakje doen en je dier ermee laten eten of ze met de hand voeren. Ze ontsnappen niet gemakkelijk uit een schaaltje omdat ze geen poten hebben.

Hoe voer ik mijn meelwormen om ze voedzamer te maken voor mijn huisdieren (zogenaamde darmlading)?

Voederinsecten verliezen wat voedingswaarde na een winterslaap van meerdere weken. Darmbelasting is het proces waarbij insecten een dieet krijgen met veel vitale voedingsstoffen voordat ze aan andere dieren worden gevoerd. De meeste voedende insecten hebben een tekort aan calcium en bevatten een teveel aan fosfor. Overtollige hoeveelheden fosfor kunnen gevaarlijk zijn voor huisdieren, en daarom is het cruciaal om je meelwormen zeer voedzaam voer met toegevoegd calcium en vitaminen te geven.

Hoe bewaar ik meelwormen?

Hoe bewaar ik meelwormen? Levende meelwormen kun je in de koelkast bewaren in een potje met luchtgaten.

Bewaar gedroogde meelwormen in het donker, droog en op kamertemperatuur.e meelwormen?

Hoe lang blijven meelwormen goed?

Levende meelwormen gaan langer mee naarmate de temperatuur kouder is. Maar vries ze niet in!

Gedroogde meelwormen zijn 6 tot 15 maanden houdbaar.

Hoe lang leven meelwormen?

De algemene levensduur van meelwormen is ongeveer een jaar.

Is chitine giftig voor mensen?

Nee, chitine is niet giftig, gevaarlijk of schadelijk voor mensen. Chitine is een natuurlijk polysaccharide dat een belangrijk onderdeel is van het exoskelet van schaaldieren en insecten. De celwanden van sommige schimmels bevatten ook chitine. Hoewel chitine bij sommige mensen allergische reacties kan veroorzaken, is het niet giftig en niet schadelijk voor de menselijke gezondheid. We raden je echter wel aan om voorzichtig om te gaan met producten die chitine bevatten, zoals krabschalen, om te voorkomen dat je snijwonden of gaatjes oploopt die geïnfecteerd kunnen raken.

Meelwormen zijn nieuw voedsel, maar wat betekent dat?

Op 9 februari 2022 heeft de Europese Commissie toestemming gegeven voor het in de handel brengen van bevroren, gedroogde en poedervormige gele meelworm (Tenebrio molitor larve) als nieuw voedingsmiddel.

Nieuwe voedingsmiddelen worden gedefinieerd als voedingsmiddelen die vóór 15 mei 1997 niet in significante hoeveelheden door mensen in de EU zijn geconsumeerd.

Nieuwe voedingsmiddelen kunnen nieuw ontwikkelde, innovatieve voedingsmiddelen zijn, voedingsmiddelen die met behulp van nieuwe technologieën en productieprocessen zijn geproduceerd, maar ook voedingsmiddelen die van oudsher buiten de EU worden gegeten.

De onderliggende beginselen van nieuwe voedingsmiddelen in de Europese Unie zijn:

  • Nieuwe voedingsmiddelen moeten veilig zijn voor consumenten.
  • Nieuwe voedingsmiddelen moeten goed geëtiketteerd zijn om consumenten niet te misleiden.
  • Als Novel Foods bedoeld zijn om een ander levensmiddel te vervangen, mogen ze uit voedingsoogpunt niet nadelig zijn voor de consument.

Een vergunning voor het op de markt brengen van nieuwe voedingsmiddelen op basis van een evaluatie volgens bovenstaande principes is noodzakelijk. De toelating duurt jaren en kost veel geld. Daarom zien we pas sinds kort toegelaten eetbare insectensoorten op de EU-markt.

Alle meelwormen die Party Bugs gebruikt zijn gecertificeerd als Novel Food! Onze leverancier heeft een licentie om meelwormen te kweken met het recht op Novel Food Dossier ‘Diepgevroren en gedroogde formuleringen van hele gele meelworm (Tenebrio molitor larve) als Novel Food overeenkomstig Verordening (EU) 2015/2283’. Dit recht is verleend aan licentiehouder door middel van Verordening (EU) 2022/169.

Meelwormen geteeld onder een Novel Food licentie worden gebruikt in zowel Party Bugs als Bug Bazaar producten.

Wat eten meelwormen?

Wat eten meelwormen het liefst? Meelwormen kunnen een plaag zijn voor mensen. Ze houden van koele, donkere plekken zoals kasten, schuren, kelders of overal waar graan (zoals maïsmeel) wordt bewaard. Ze halen water uit het eten van fruit en groenten die water bevatten. Ze eten ook graag rottend materiaal, of het nu een dood dier of een dode plant is. Ze doen zich niet tegoed aan iets dat leeft.

Welke paddenstoelen bevatten chitine en wat is de functie ervan in paddenstoelen?

Chitine wordt voornamelijk gevonden in het exoskelet van schaaldieren en insecten en de celwanden van sommige schimmels. Sommige soorten paddenstoelen, zoals Agaricus, Lentinus en Schizophyllum, bevatten chitine in hun celwanden, maar veel andere soorten paddenstoelen niet. Bakkersgist bevat bijvoorbeeld geen chitine, maar paddenstoelachtige schimmels, zoals de heerlijke portobello en cantharel paddenstoelen, hebben veel chitine.

In schimmels creëert chitine de celwand; het werkt net als cellulose, dat de celwanden van andere planten creëert. De functie van chitine in deze schimmels is vergelijkbaar met de rol die het speelt in andere organismen: het biedt structurele ondersteuning en helpt de integriteit van de celwand te behouden. Chitine versterkt schimmels, waardoor ze de duurzaamheid hebben om door plantaardig materiaal en grond heen te dringen terwijl ze groeien en aan de oppervlakte komen. Bij schimmels kan chitine ook een rol spelen bij het beschermen van het organisme tegen roofdieren of omgevingsstressoren.

Waarom zijn sommige van mijn meelwormen wit?

Meelwormen vervellen, net als superwormen en andere soorten. Als ze pas verveld zijn, zien ze er wit uit; na een paar uur krijgen ze hun oorspronkelijke kleur weer terug. Vers vervelde meelwormen zijn een delicatesse voor je reptiel; ze zijn dol op de zachte, vers vervelde exemplaren en zullen deze vaak als eerste uit een bakje pakken als ze de keuze krijgen tussen deze en gewone meelwormen.

Waarom worden meelwormen zwart?

Poppen kunnen afsterven en zwart worden als ze niet genoeg vocht krijgen aan het einde van het larvale stadium.

Wat is de voedingswaarde van meelwormen?

De voedingswaarde van meelwormen varieert sterk, afhankelijk van het voer dat meelwormen eten.

Waarom is mij verteld dat meelwormen slecht zijn?

Meelwormen hebben ook een slechte reputatie als ongedierte omdat ze zich voeden met opgeslagen granen en droge waren.

Meelwormen hebben ook een beetje een slechte reputatie als voedselbron; ze bevatten veel chitine vergeleken met superwormen en andere voedselbronnen, waardoor ze moeilijker te verteren zijn dan andere insecten. Zolang je je echter houdt aan de juiste temperaturen, verlichting, hydratatie en al het andere dat jouw soort nodig heeft om te gedijen, zou je geen problemen moeten hebben.

Samenvatting

Meelwormen bevatten ook veel eiwitten, dus je weet dat ze veel goeds voor je doen. Ze worden vaak gebruikt als voedingsstofversterker en geven je dezelfde hoeveelheid eiwitten als rundvlees, maar zonder milieueffecten.

Meelwormen worden al in grote hoeveelheden massaal geproduceerd als diervoeder, en massaproductie voor consumptie is de volgende stap.

Verwijzingen naar artikelen over meelwormen

Campbell, N. A. (1996). Biology (4th ed.). Benjamin Cummings, New Work. ISBN:0-8053-1957-3.

Cheung, R. C.; Ng, T. B.; Wong, J. H.; Chan, W. Y. (2015). “Chitosan: An Update on Potential Biomedical and Pharmaceutical Applications.” Marine Drugs. 13 (8): 5156–5186. doi:10.3390/md13085156

Elieh Ali Komi, D.; Sharma, L.; Dela Cruz, C.S. (2017). “Chitin and Its Effects on Inflammatory and Immune Responses.”, Clinical Reviews in Allergy & Immunology. 54 (2): 213–223. doi:10.1007/s12016-017-8600-0

Karrer, P.; Hofmann, A. (1929). “Polysaccharide XXXIX. Über den enzymatischen Abbau von Chitin and Chitosan I.”, Helvetica Chimica Acta. 12 (1) 616-637.

Mariod, A.A. (2020). Nutrient Composition of Mealworm (Tenebrio molitor). In: Adam Mariod, A. (eds) African Edible Insects As Alternative Source of Food, Oil, Protein and Bioactive Components. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-32952-5_20

Tang, W. Joyce; Fernandez, Javier; Sohn, Joel J.; Amemiya, Chris T. (2015) “Chitin is endogenously produced in vertebrate.” Curr Biol. 25(7): 897–900. doi:10.1016/j.cub.2015.01.058

Deel deze blogpost!

Waarom eet je eetbare insecten?