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CAMOLE DELLA FARINA COMMESTIBILI: Tutto quello che c’è da sapere!

Insetti commestibili – Foto di  Wilhelm Thomas Fiege

1 I fatti fondamentali sui camole della farina

1.1 Cosa sono i camole della farina?

I camole della farina non sono specie animali indipendenti e nemmeno vermi: il camole della farina è il secondo stadio del ciclo di vita di un coleottero. I camole della farina come tutti gli insetti olometabolici, attraversano quattro stadi vitali: uovo, larva, pupa e adulto.

Questo coleottero vive in luoghi bui e umidi in tutto il mondo. La sua vita inizia con un piccolo uovo, che dopo un paio di settimane si schiude: ne esce una piccola larva giallo-marrone. Queste larve sono i cosiddetti camole della farina. La larva passerà da otto a dieci settimane a mangiare, preparandosi per la sua prossima trasformazione. Alla fine diventerà un coleottero con ali, zampe e un guscio esterno scuro.

Coleottero Tenebrio Molitor – Immagine di Udo Schmidt

Le larve misurano in genere circa 2,5 cm o più, mentre gli adulti hanno una lunghezza compresa tra 1,25 e 1,8 cm. Gli adulti dei vermi da carne hanno l’aspetto tipico dei coleotteri e non sono simili a vermi, come suggerisce il nome comune. Sono di colore scuro e hanno un guscio duro.

1.2 L'anatomia dei camole della farina

Il verme della farina è una larva con un esoscheletro duro. Il suo scopo nella vita è quello di scavare, mangiare e immagazzinare grasso.

Il corpo del verme è composto da testa, torace e addome.

Le zampe sono attaccate ai tre segmenti del torace. I segmenti sono chiamati protorace, mesotorace e metatorace. Ogni segmento del torace ha un paio di zampe corte. Il verme non cammina molto bene, ma le sue zampe e le sue chele sono ideali per scavare.

La testa del verme ha la bocca e il labbro, spesso chiamato labbro superiore dell’insetto. Il labbro è un pezzo di cuticola appiattito alla base della “faccia” dell’insetto e sopra l’apparato boccale. Il labbro oscura in tutto o in parte le mandibole e aiuta a mantenere il cibo in posizione quando l’insetto si nutre. La bocca e le sue parti sono piuttosto piccole e progettate per mangiare piccoli pezzi di cibo.

Gli occhi larvali e le due antenne sono posizionati sulla testa del verme. Gli occhi sono piccoli e poco sviluppati, a causa della natura di insetto scavatore dell’insetto. Con le antenne, il verme della farina sente quando scava in cerca di cibo.

L’addome è composto da nove segmenti, l’ultimo dei quali è appuntito e contiene l’ano e una spina dorsale. L’addome contiene il tratto digestivo e immagazzina molti grassi provenienti da tutto ciò che i vermi mangiano. Le larve hanno bisogno del grasso per trasformarsi in pupa e in coleottero adulto. Prima della trasformazione, quasi il 30% del peso corporeo dei camole della farina è costituito da grasso.

Il nome comune di verme della farina deriva dalla forma cilindrica delle larve (bruchi) con colorazione gialla e anelli brunastri sui segmenti del corpo. Il corpo delle larve diventa progressivamente più duro man mano che crescono.

Camole della farina – Immagine di Aj Cann

1.3 Perché le persone sono interessate ai camole della farina?

1.3.1 Le verme della farina nella ricerca scientifica

I vermi sono spesso utilizzati per la ricerca biologica perché sono relativamente grandi e facili da allevare e maneggiare. Pertanto, sono spesso utilizzati per dimostrare studi di biologia di base, biochimica, evoluzione, immunologia e fisiologia.

1.3.2 Le camole della farina come parassiti

I vermi hanno anche una cattiva reputazione come parassiti perché si nutrono di cereali e prodotti secchi immagazzinati. I parassiti contaminano tutti i prodotti di cui si nutrono, causando costose perdite di cibo. I residenti che ingeriscono accidentalmente vermi gialli crudi possono accusare disturbi gastrici, ma questi parassiti non trasmettono malattie.

I proprietari di casa spesso trovano i camole della farina gialli in aree trascurate delle abitazioni soggette a umidità. Questi parassiti amano gli oggetti dimenticati in sacchetti o scatole nelle dispense delle cucine. I camole della farina gialli sono comuni ovunque gli alimenti conservati diventino umidi o si formino muffe. Le larve di camole della farina sono tra gli insetti più grandi che infestano i prodotti conservati. Le infestazioni di camole della farina gialli sono di solito un segno di scarsa igiene.

Una femmina di verme della farina depone le uova nei prodotti a base di cereali, quindi i sacchi di farina contaminati possono dare il via a un’infestazione. Anche i semi di giardino o di uccelli lasciati nelle pertinenze attirano i parassiti.

1.3.3 Non solo un parassita

I vermi della farina non sono solo parassiti. Sono una parte importante dell’ecosistema perché le loro abitudini alimentari e la preferenza per ambienti bui e ammuffiti consentono loro di favorire la decomposizione in natura. Sono anche un’importante fonte di cibo per molti uccelli, altri insetti, rettili e roditori.

Pettirosso con verme della farina – Immagine a cura di FS Phil

1.3.4 Da dove vengono i camole della farina?

Le verme della farina sono probabilmente originarie del Mediterraneo o dell’Africa, ma oggi sono presenti in molte aree a causa del commercio e della colonizzazione umana. Gli archeologi fanno risalire le più antiche testimonianze di camole della farina alla Turchia dell’età del bronzo. Tuttavia, ad esempio, non ci sono reperti di camole della farina nell’antico Egitto e le testimonianze delle isole britanniche e dell’Europa settentrionale risalgono a una data successiva.

1.3.5 Verme della farina come mangime e cibo per animali domestici

Molti animali domestici sono insettivori nel loro habitat naturale. Pertanto, le verme della farina sono state utilizzate come cibo per rettili in cattività, ricci, tarantole, pesci e uccelli. È anche possibile dare camole della farina agli uccelli selvatici nelle mangiatoie, soprattutto durante la stagione della nidificazione. Inoltre, le verme della farina sono ottime esche per la pesca!

Le verme della farina hanno un alto contenuto proteico e il loro uso negli allevamenti di uccelli è in aumento. Sono disponibili in commercio sfusi e in genere in contenitori con crusca o farina d’avena come alimento. I coltivatori commerciali incorporano un ormone giovanile nel processo di alimentazione per mantenere le verme della farina allo stadio larvale e raggiungere una lunghezza anomala.

Verme della farina in movimento – Immagine a cura di FS Phil

1.3.6 Le verme della farina come alimento per l'uomo

Le verme della farina sono commestibili per l’uomo e vengono trasformate in diversi prodotti alimentari a base di insetti nella vendita al dettaglio.

L’ingrediente più comune ricavato dalle verme della farina è la polvere di camole della farina (a volte chiamata farina di vermi), che si può acquistare pura o aromatizzata. Si può aggiungere a quasi tutti gli alimenti per dare sapore e aumentare il contenuto proteico. Un modo semplice per iniziare è provare la polvere di camole della farina nello yogurt.

Poiché gli insetti come i grilli e le verme della farina contengono molte proteine, molti entoprenuers hanno pensato di produrre barrette proteiche a base di insetti. Purtroppo, molte barrette proteiche di insetti presenti sul mercato contengono solo una minima quantità di polvere di insetti. Il motivo principale è il costo, poiché la polvere proteica di insetti è più costosa degli altri ingredienti. D’altra parte, anche all’interno dell’UE le normative limitano il contenuto di insetti nei prodotti da forno al 10-15%. Si spera che questa situazione cambi in futuro.

Altri prodotti alimentari tipici contenenti camole della farina sono le miscele di proteine in polvere, gli hamburger, il pane, le torte, il paté, le salsicce e i vermi interi stagionati e arrostiti. I camole della farina sono stati incorporati anche in caramelle al gusto di tequila, ma i camole della farina non sono tradizionalmente serviti nella tequila. Invece, il “verme della tequila” in alcuni mezcal è solitamente la larva della falena Hypopta agavis.

Solo l’immaginazione limita la varietà di cibi in cui è possibile utilizzare le verme della farina. Per saperne di più, consultate “La grande lista di prodotti commestibili a base di insetti” di Bugburger.

1.3.7 Che sapore hanno le verme della farina?

Le verme della farina pronte per il consumo, essiccate al forno e croccanti, hanno un discreto gusto umami che lascia un leggero retrogusto di nocciola. Mangiateli come snack o usateli come ingrediente in cucina. Si abbinano bene con più o meno tutto.

Consigliamo vivamente di provare camole della farina di diversi produttori, perché il loro gusto dipende dal mangime che mangiano. A seconda della loro dieta negli ultimi 2-3 giorni, il sapore delle verme della farina può variare da leggermente sgradevole a molto delizioso!

Noi di Party Bugs dobbiamo ammettere che il sapore delle camole della farina non ci è piaciuto molto quando le abbiamo provate per la prima volta nel 2018. Il sapore era delicato, ma non diremmo che ci è piaciuto il retrogusto non proprio delizioso, che è rimasto per minuti nelle nostre bocche e si è ripresentato di volta in volta per ore. Dicevamo che quelle camole della farina “scoreggiavano” nella nostra bocca. Quei camole della farina provenivano da uno dei più grandi produttori di camole della farina in Europa e, nel 2021, i loro vermi hanno ancora lo stesso sapore. Il problema sembra essere che i grandi allevatori si concentrano sulla produzione efficiente di mangimi per animali. Finora non si sono interessati a sviluppare il gusto delle camole della farina destinate al consumo umano.

In seguito, dopo aver assaggiato camole della farina di altri produttori, abbiamo cambiato idea. Le verme della farina possono avere un gusto molto delizioso senza alcun retrogusto sgradevole.

A noi di Party Bugs i camole della farina piacciono così tanto che abbiamo creato una nuova linea di prodotti Party Bugs a base di camole della farina.

Abbiamo prima ordinato campioni e assaggiato camole della farina da decine di allevatori per trovare vermi arrostiti dal gusto perfetto. Poi abbiamo sviluppato con cura i sapori e progettato gli snack a base di insetti più belli del mondo.

Siamo molto orgogliosi dei nuovi prodotti Party Bugs verme della farina. Guardate che bei camole della farina Party Bugs Smokey BBQ abbiamo creato! E questo è solo uno dei nostri appetitosi snack a base di camole della farina. Trovate altri prodotti a base di verme della farina nel nostro Party Bugs Shop e provateli! Hanno un sapore incredibile!

1.3.8 Valori nutrizionali delle verme della farina

Le larve della farina contengono quantità significative di sostanze nutritive.

Uno studio dimostra che il verme della farina vivo contiene il 20% di proteine, il 13% di grassi, il 2% di fibre e il 62% di umidità, mentre il verme della farina essiccato contiene fino al 60% di proteine e il 28% di grassi, il 6% di fibre e il 5% di umidità.

In realtà, il valore nutrizionale delle verme della farina varia a seconda del mangime somministrato. Cento grammi di larve della farina crude possono avere più di 200 calorie e da 14 a 25 grammi di proteine. Inoltre, i loro livelli di potassio, rame, sodio, selenio, ferro e zinco rivaleggiano con quelli della carne bovina. Hanno anche un contenuto di vitamine superiore in peso rispetto alla carne di manzo, B12 esclusa. Infine, le verme della farina contengono acidi linoleici essenziali.

Secondo l’Agenzia europea per la sicurezza alimentare (EFSA), il verme giallo della farina è sicuro per il consumo umano.

1.3.9 La storia delle verme della farina come alimento

L’Occidente si è svegliato solo di recente per vedere i camole della farina cotti al forno o fritti come uno spuntino salutare. Tuttavia, l’allevamento e il consumo di camole della farina risalgono a secoli fa. Le verme della farina sono state storicamente consumate in molti Paesi asiatici, soprattutto nel Sud-Est asiatico. È possibile trovarli nei mercati alimentari e acquistarli come cibo di strada insieme ad altri insetti commestibili.

Le verme della farina sono facili da allevare e questo le ha rese popolari in molte parti del Sud-Est asiatico. Si possono nutrire con avena fresca, crusca di grano o cereali e dare loro patate, carote o mele a fette come fonte di umidità. L’allevamento delle verme della farina richiede uno spazio minimo.

1.3.10 Le verme della farina possono mangiare la plastica!

Nel 2015, i ricercatori hanno scoperto che i camole della farina possono mangiare il polistirolo e che non c’era alcuna differenza tra i camole della farina alimentati solo con polistirolo e quelli alimentati con cibi convenzionali durante la durata di un mese dell’esperimento. I camole della farina possono mangiare una dieta interamente a base di plastica e non morire grazie ai microrganismi presenti nel loro intestino, responsabili di questo fantastico lavoro. Tuttavia, il processo è inefficiente: per mangiare una tazza di polistirolo occorrono da 3.000 a 4.000 camole della farina per circa una settimana. La degradazione del polistirene si interrompe anche quando i microrganismi vengono uccisi somministrando antibiotici ai vermi.

La degradazione è inoltre incompleta quando le verme della farina mangiano il polistirene – il materiale usato nel polistirolo e spesso presente negli imballaggi – in quanto solo metà dei loro escrementi è anidride carbonica. L’altra metà degli escrementi è costituita da particelle parzialmente degradate e da sostanze chimiche come i ritardanti di fiamma talvolta aggiunti alla plastica. Ciò solleva il timore che le verme della farina che mangiano plastica possano in realtà aggiungersi al crescente problema delle microplastiche – minuscoli pezzi di plastica che possono finire nella catena alimentare.

Quindi, le verme della farina non solo mangiano varie forme di plastica, ma possono anche consumare additivi plastici potenzialmente tossici nel polistirolo senza effetti negativi. D’altra parte, poiché le sostanze chimiche velenose non si accumulano all’interno delle verme della farina, non vengono trasmesse alla catena alimentare. Questa è un’informazione essenziale quando si usano le verme della farina come alimento ricco di proteine per il bestiame come polli e maiali. Quindi, potete usare le verme della farina come integratore alimentare sicuro e ricco di proteine per gli esseri umani, oppure potete friggerle in padella e mangiarle! GUSTOSI!

Le verme della farina non sono gli unici insetti che mangiano la plastica. Anche i vermi della cera possono mangiare il polietilene e scappare se volete portarli in giro in un sacchetto di plastica!

2 Allevare le verme della farina

In this article, we don’t write an instruction book on mealworm breeding and farming because there are already plenty of instructional web pages about breeding mealworms. Instead, we tell you some less-known but interesting facts about the outputs of mealworm breeding.

2.1 Sapevate che esiste un mercato secondario per tutto ciò che coltivate in un allevamento di camole della farina?

The outcomes of mealworm breeding are:

  • camole della farina di taglia mini
  • camole della farina di medie dimensioni
  • camole della farina di grandi dimensioni
  • coleotteri
  • frassino
  • pelle di camole della farina

Tutti questi prodotti possono essere utilizzati e venduti!

2.1.2 Domanda di camole della farina di dimensioni diverse

Le verme della farina sono lunghe 2,5 cm prima di raggomitolarsi nella loro forma pupale. Tuttavia, tutto ha inizio da minuscole larve provenienti da minuscole uova. Queste larve appena nate sono richieste da chi alleva pesci minuscoli o insetti carnivori minuscoli negli zoo di insetti. Per esempio, i piccoli di tarantola mangiano le verme della farina e i bambini insetto che mangiano i bambini insetto sono del tutto normali nel mondo degli insetti.

Più grandi crescono le verme della farina, più grandi le mangiano uccelli, tarantole, rettili e pesci. Le larve più grandi sono molto apprezzate come esche per pesci e come snack per camole della farina per noi umani.

I polli amano i coleotteri adulti e catturare un coleottero è probabilmente la gioia più grande di un pollo in una giornata altrimenti noiosa.

L’uso di camole della farina e coleotteri è semplice: qualcuno o qualcosa li mangia. Ora è il momento di passare a uscite più emozionanti dell’allevamento di camole della farina.

2.1.3 Frass, bucce di verme della farina e chitina

Che cos'è la frassina delle verme della farina?

La fronda della farina è composta da uova di verme della farina, resti di mangime e bucce di insetti. Poiché le verme della farina sono ricche di azoto, potassio e fosforo, le piante amano questa miscela nutriente quando viene aggiunta al terreno. La frassina è un additivo per il terreno sicuro e del tutto naturale, che funge da fertilizzante e migliora l’attività microbica.

Che cos'è la chitina?

La chitina è un componente strutturale degli esoscheletri degli artropodi, delle pareti cellulari dei funghi, dei gusci dei molluschi e delle squame dei pesci. Il vostro allevamento la produce con gli scarti delle larve degli insetti durante la loro muta (nel caso delle verme della farina).

Effetti della chitina sulla salute delle piante

La chitina aiuta le piante a difendersi dagli insetti nocivi.

Quando c’è molta chitina intorno a una pianta, la pianta pensa che ci siano molti parassiti.

Le piante hanno diversi recettori immunitari per la chitina e i suoi prodotti di degradazione. Quando questi recettori vengono attivati nelle piante, si innesca una risposta immunitaria. Di conseguenza, le piante possono difendersi meglio dagli insetti nocivi.

L’aggiunta di chitina nel terreno induce le piante a pensare che gli insetti stiano attaccando. Per difendersi dall’attacco, le piante rafforzano le loro pareti cellulari e rilasciano tossine naturali per gli insetti. Il finto attacco dei parassiti con l’aggiunta di chitina aiuta le piante a crescere più forti e a resistere ai veri attacchi dei parassiti in seguito.

In agricoltura, la chitina può essere utilizzata per aumentare le difese delle piante contro le malattie e come fertilizzante.

La chitina protegge le piante anche in un altro modo. Quando intorno a una pianta c’è molta chitina e i suoi prodotti di degradazione, i parassiti pensano che ci siano altri parassiti e cercano un’altra pianta con meno competizione tra i parassiti.

Health effects of chitin on humans

Noi esseri umani non produciamo chitina, ma abbiamo un enzima chiamato chitinasi che la degrada. La chitinasi è presente nel succo gastrico umano e rende la chitina digeribile. La chitina e i suoi prodotti di degradazione vengono percepiti dalla pelle, dai polmoni e dal tratto digestivo, innescando una risposta immunitaria e conferendo potenzialmente una protezione contro i parassiti. Le allergie agli acari della polvere e ai crostacei sono spesso dovute a un’allergia alla chitina.

La chitina ottenuta dal cibo degli insetti e i suoi prodotti di degradazione, i chitooligosaccaridi e il chitosano, funzionano come fibre alimentari e abbassano il colesterolo nel sangue. Hanno anche effetti antiossidanti, antinfiammatori e antitumorali. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che la chitina e i suoi prodotti di degradazione impediscono la crescita dei batteri intestinali più dannosi.

Altri usi della chitina
  • Poiché stimolano la risposta immunitaria, la chitina e il chitosano possono essere utilizzati come coadiuvanti dei vaccini.
  • La chitina può trovare applicazione in medicina come componente di bendaggi o per fili chirurgici.
  • La chitina è utilizzata nella produzione della carta come rinforzante e agente collante.
  • La chitina è utilizzata come additivo alimentare per migliorare il sapore e come emulsionante.
  • Viene venduta come integratore come agente antinfiammatorio per ridurre il colesterolo, favorire la perdita di peso e controllare la pressione sanguigna.
  • Il chitosano può essere utilizzato per produrre plastica biodegradabile.

3 FAQ / Domande e risposte comuni sulle camole della farina

Le verme della farina sono uguali ai supervermi?

Il verme della farina (tenebrio molitor) e il superverme (zophobas morio) sono specie diverse.

Il superverme è circa 5 volte più grande di un verme della farina se si considerano la circonferenza e la lunghezza. La maggior parte della differenza di dimensioni è dovuta al fatto che il superverme ha più chitina rispetto alle verme della farina e questo gli conferisce meno carne ma una maggiore concentrazione di calcio, fibre e grassi.

I vermi giganti sono normali camole della farina (tenebrio molitor) trattati con un ormone per ritardare l’impupamento, che consente loro di raggiungere dimensioni maggiori.

Gli esseri umani possono mangiare camole della farina liofilizzati?

Sì, ma prima di mangiare camole della farina liofilizzati, assicuratevi che i camole della farina siano allevati per il consumo umano e sbiancati prima della liofilizzazione.

Si possono mangiare le verme della farina cotte?

Sì, ma si dovrebbero mangiare solo camole della farina allevati per il consumo umano.

Verme della farina – Immagine di Peter Halasz

Come si somministrano le verme della farina al proprio animale?

Il vostro animale domestico probabilmente ama i camole della farina in quanto tali, ma prima di somministrarli è necessario rivestirli di calcio in polvere. La polvere di calcio aiuta a bilanciare la quantità di fosforo contenuta nelle verme della farina, e un eccesso di fosforo nella dieta può far sì che gli animali smettano di assorbire correttamente il calcio. È possibile rivestire di calcio le verme della farina mettendole in un sacchetto di carta o di plastica con dentro la polvere di calcio e scuotendole delicatamente fino a quando non saranno rivestite in modo uniforme.

Mettete i camole della farina ricoperti di calcio in una ciotola a prova di fuga per farli mangiare al vostro animale, oppure provate a nutrirli a mano dal palmo della mano o con un paio di pinzette a punta morbida.

Somministrare camole della farina al vostro animale domestico è facile: potete aggiungerli a una ciotola e lasciare che l’animale se ne nutra o somministrarli a mano. Non scappano facilmente da un piatto perché non hanno zampe.

Come dovrei nutrire i miei camole della farina per renderli più nutrienti?

Gli insetti da pasto perdono un po’ di valore nutritivo dopo essere rimasti inattivi per diverse settimane. Il carico intestinale consiste nel somministrare agli insetti una dieta ricca di nutrienti vitali prima di darli in pasto ad altri animali. La maggior parte degli insetti nutritori è carente di calcio e contiene un eccesso di fosforo. Un eccesso di fosforo può essere pericoloso per gli animali domestici, per questo è fondamentale somministrare ai camole della farina alimenti altamente nutritivi con aggiunta di calcio e vitamine.

Come si conservano le verme della farina?

I camole della farina vivi possono essere conservati in frigorifero in un barattolo con fori di respirazione.

Conservate le verme della farina essiccate al buio, all’asciutto e a temperatura ambiente.

Quanto durano le verme della farina?

Le verme della farina vive durano più a lungo quanto più fredda è la temperatura. Ma non congelateli!

Le verme della farina essiccate hanno una durata di conservazione di 6-15 mesi.

Quanto vivono le verme della farina?

La durata di vita generale delle verme della farina è di circa un anno.

La chitina è tossica per l'uomo?

No, la chitina non è tossica, pericolosa o dannosa per l’uomo. La chitina è un polisaccaride naturale che costituisce una componente significativa degli esoscheletri di crostacei e insetti. Anche le pareti cellulari di alcuni funghi contengono chitina. Sebbene la chitina possa causare reazioni allergiche in alcuni individui, non è tossica e non comporta alcun danno per la salute umana. Tuttavia, si consiglia di maneggiare con cura i prodotti contenenti chitina, come i gusci di granchio, per evitare tagli o punture che potrebbero infettarsi.

Le verme della farina sono un Novel Food, ma cosa significa?

Il 9 febbraio 2022, la Commissione europea ha autorizzato l’immissione sul mercato di forme congelate, essiccate e in polvere di verme della farina (larva di Tenebrio molitor) come nuovo alimento.

Per nuovo alimento si intende un alimento che l’uomo non ha consumato in modo significativo nell’UE prima del 15 maggio 1997.

I “nuovi alimenti” possono essere alimenti innovativi e di nuova concezione, alimenti prodotti con nuove tecnologie e processi produttivi, nonché alimenti tradizionalmente consumati al di fuori dell’UE.

I principi alla base dei nuovi alimenti nell’Unione europea sono:

  • I nuovi alimenti devono essere sicuri per i consumatori.
  • I Novel Food devono essere etichettati correttamente per non indurre in errore i consumatori.
  • Se il Novel Food è destinato a sostituire un altro alimento, non deve essere svantaggioso per il consumatore dal punto di vista nutrizionale.

È necessaria un’autorizzazione preliminare all’immissione sul mercato dei nuovi prodotti alimentari, basata su una valutazione in linea con i principi sopra elencati. L’autorizzazione richiede anni e costa molto denaro. Pertanto, solo di recente abbiamo iniziato a vedere specie di insetti commestibili autorizzate sul mercato dell’UE.

Tutte le verme della farina utilizzate da Party Bugs sono certificate come nuovi alimenti! Il nostro fornitore dispone di una licenza per l’allevamento di camole della farina con il diritto di ottenere il Dossier Novel Food “Formulazioni congelate ed essiccate di verme giallo intero (larva di Tenebrio molitor) come Novel Food ai sensi del Regolamento (UE) 2015/2283”. Tale diritto è stato concesso al licenziatario con il Regolamento (UE) 2022/169.

Le verme della farina coltivate con licenza novel food sono utilizzate nei prodotti Party Bugs e Bug Bazaar.

Cosa mangiano le verme della farina?

Cosa mangiano più volentieri le verme della farina? Le verme della farina possono essere infestanti per l’uomo. Amano i luoghi freschi e bui, come armadi, fienili, cantine, scantinati o qualsiasi luogo in cui si conservano i cereali (come la farina di mais). Si procurano l’acqua mangiando frutta e verdura che la contengono. Inoltre, amano nutrirsi di materiale in decomposizione, sia esso un animale o una pianta morta. Non mangiano nulla di vivo.

Quali funghi contengono chitina e qual è la sua funzione nei funghi?

La chitina si trova principalmente negli esoscheletri di crostacei e insetti e nelle pareti cellulari di alcuni funghi. Alcuni tipi di funghi, come l’Agaricus, il Lentinus e lo Schizophyllum, contengono chitina nelle loro pareti cellulari, ma molti altri tipi di funghi non ne contengono. Per esempio, il lievito da forno non contiene chitina, ma i funghi che sembrano funghi, come i deliziosi funghi portobello e finferli, hanno molta chitina.

Nei funghi, la chitina crea la parete cellulare; funziona come la cellulosa, che crea le pareti cellulari di altre piante. La funzione della chitina in questi funghi è simile a quella che svolge in altri organismi: fornisce un supporto strutturale e aiuta a mantenere l’integrità della parete cellulare. La chitina rafforza i funghi, dando loro la resistenza necessaria per attraversare la materia vegetale e il suolo durante la crescita e la superficie. Nei funghi, la chitina può anche svolgere un ruolo di protezione dell’organismo dai predatori o dai fattori di stress ambientale.

Perché alcune verme della farina sono bianche?

Le verme della farina, come i superworm e altre specie, fanno la muta della pelle. Quando sono appena stati sottoposti a muta, hanno un aspetto bianco; dopo qualche ora, tornano al loro colore originale. I camole della farina appena fatti la muta sono una prelibatezza per i rettili; amano quelli morbidi e appena fatti la muta e spesso li prenderanno per primi da una ciotola se possono scegliere tra questi e i camole della farina normali.

Perché le verme della farina diventano nere?

Le pupe possono morire e diventare nere se non ricevono sufficiente umidità alla fine dello stadio larvale.

Quali sono le informazioni nutrizionali delle verme della farina?

Il contenuto nutrizionale delle camole della farina varia molto a seconda del mangime di cui si nutrono.

Perché mi è stato detto che le verme della farina fanno male?

I camole della farina hanno anche una cattiva reputazione come parassiti perché si nutrono di cereali e prodotti secchi immagazzinati.

I camole della farina hanno anche una cattiva reputazione come nutritori; contengono infatti un’elevata quantità di chitina rispetto ai superworm e ad altri nutritori, che li rende più difficili da digerire rispetto ad altri insetti. Tuttavia, se si applica una corretta gestione delle temperature, dell’illuminazione, dell’idratazione e di tutto ciò di cui la specie in questione ha bisogno per prosperare, non si dovrebbero avere problemi.

Sintesi

Le verme della farina hanno anche un alto contenuto proteico, quindi sapete che vi faranno molto bene. Spesso utilizzati come integratori di sostanze nutritive, forniscono la stessa quantità di proteine della carne di manzo, ma senza effetti sull’ambiente.

Le verme della farina sono già prodotte in massa in grandi quantità come mangime per animali, e la produzione di massa per il consumo è il prossimo passo.

Riferimenti agli articoli sulle verme della farina

Campbell, N. A. (1996). Biology (4th ed.). Benjamin Cummings, New Work. ISBN:0-8053-1957-3.

Cheung, R. C.; Ng, T. B.; Wong, J. H.; Chan, W. Y. (2015). “Chitosan: An Update on Potential Biomedical and Pharmaceutical Applications.” Marine Drugs. 13 (8): 5156–5186. doi:10.3390/md13085156

Elieh Ali Komi, D.; Sharma, L.; Dela Cruz, C.S. (2017). “Chitin and Its Effects on Inflammatory and Immune Responses.”, Clinical Reviews in Allergy & Immunology. 54 (2): 213–223. doi:10.1007/s12016-017-8600-0

Karrer, P.; Hofmann, A. (1929). “Polysaccharide XXXIX. Über den enzymatischen Abbau von Chitin and Chitosan I.”, Helvetica Chimica Acta. 12 (1) 616-637.

Mariod, A.A. (2020). Nutrient Composition of Mealworm (Tenebrio molitor). In: Adam Mariod, A. (eds) African Edible Insects As Alternative Source of Food, Oil, Protein and Bioactive Components. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-32952-5_20

Tang, W. Joyce; Fernandez, Javier; Sohn, Joel J.; Amemiya, Chris T. (2015) “Chitin is endogenously produced in vertebrate.” Curr Biol. 25(7): 897–900. doi:10.1016/j.cub.2015.01.058

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